c'est quoi?

Vous êtes-vous déjà demandé d’où venait cette mystérieuse mousse blanche apparaissant sur les rives ou flottant à la surface de certains plans d’eau ? S’agit-il d’une mousse savonneuse ou d’un quelconque signe de pollution ? En fait, cette mousse blanche, inoffensive, serait produite lorsque les matières organiques contenues dans les lacs (algues, feuilles et autres plantes aquatiques) subissent une décomposition bactérienne naturelle. Elles libèreraient alors des composés organiques actifs qui, eux, possèderaient une certaine action moussante lorsque la tension de surface de l’eau est plus faible qu’à l’habitude.
Et que signifie la « tension de surface de l’eau » ? Il s’agit d’une propriété de l’eau qui permet à certaines plantes et à certains animaux de se maintenir à sa surface. La diminution de la tension de surface de l’eau serait quant à elle causée par la sécrétion de composés spécifiques par certaines plantes et par certains animaux aquatiques. Finalement, ladite mousse blanche se formerait surtout par grands vents ou lors du retournement des eaux qui se produit dans les lacsau printemps et à l’automne. L’écume ne constituerait donc pas une menace, mais bien un phénomène naturel qu’il est tout à fait normal d’observer sur les plans d’eau.
Sources :
GOLDMAN, R. C. et A. J. HORNE, Limnology, É.-U., McGraw-Hill inc., 1983, p. 29, 73-75.
HUTCHINSON, G. E., A treatise on limnology, É.-U., John Wilew and Sons, 1975, p. 899-900.